В исследовании, опубликованном в журнале International Journal of Astrobiology, изучаются удары сверхновых звезд — одни из самых жестоких событий в известной нам Вселенной. Всего за несколько месяцев одно из этих извержений может высвободить столько энергии, сколько солнце будет за всю свою жизнь.

Мы постоянно видим сверхновые в других галактиках. В телескоп галактика — это небольшое туманное пятно. Затем внезапно появляется звезда, которая может быть такой же яркой, как и вся остальная галактика. Сверхновая, находящаяся совсем рядом, может стереть человеческую цивилизацию с лица Земли. Но даже издалека эти взрывы все равно могут нанести ущерб, омывая нашу планету опасной радиацией и разрушая ее защитный озоновый слой.

Источник: NASA
Остатки сверхновой в Большом Магеллановом Облаке, карликовой галактике, которая находится недалеко от Млечного Пути.

Чтобы изучить эти возможные столкновения, автор статьи поискал в записях колец деревьев планеты отпечатки пальцев этих далеких космических взрывов. Его результаты показывают, что относительно близкие сверхновые звезды теоретически могли вызвать по крайней мере четыре нарушения климата Земли за последние 40 000 лет.  Результаты далеки от окончательных, но они предлагают дразнящие намеки на то, что когда дело доходит до стабильности жизни на Земле, то, что происходит в космосе, не всегда остается в космосе.

Роберт Брэкенридж, старший научный сотрудник Института арктических и альпийских исследований (INSTAAR) и ведущий автор исследования сказал:

Это экстремальные явления, и их потенциальные последствия, похоже, совпадают с данными о кольцах деревьев.

Радиоуглеродные шипы

Исследования основаны на любопытном атоме. Бракенридж объяснил, что углерод-14, также известный как радиоуглерод, представляет собой изотоп углерода, который встречается на Земле лишь в крошечных количествах. Это тоже не отсюда. Радиоуглерод образуется, когда космические лучи непрерывно бомбардируют атмосферу нашей планеты. 

Источник: NASA и ESA
Пузырь газа, расширяющийся со скоростью примерно 11 миллионов миль в час, созданный ударной волной от сверхновой

Однако иногда количество радиоуглерода, которое улавливают деревья, изменяется. Ученые обнаружили несколько случаев, когда концентрация этого изотопа внутри годичных колец резко возрастает — внезапно и без видимой земной причины. Многие ученые предположили, что эти продолжающиеся несколько лет всплески могли быть вызваны солнечными вспышками или огромными выбросами энергии с поверхности Солнца.

Новые исследования идут в разрез с распространенной теорией, на что недвучсмысленно намекает комментарий самого Роберта Брэкенриджа:

Мы наблюдаем земные явления, которые требуют объяснения. На самом деле есть только две возможности: солнечная вспышка или сверхновая. Я думаю, что гипотеза сверхновой была отвергнута слишком быстро.

Остерегайтесь Бетельгейзе

Брэкенридж отметил, что ученые зарегистрировали сверхновые в других галактиках, которые производили колоссальное количество гамма-излучения — того же вида излучения, которое может вызвать образование атомов радиоуглерода на Земле. Хотя сами по себе эти изотопы не опасны, скачок их уровней может указывать на то, что энергия далекой сверхновой звезды достигла нашей планеты на сотни и тысячи световых лет. 

Чтобы проверить гипотезу, Бракенридж обратился к прошлому. Он составил список сверхновых, которые произошли относительно близко к Земле за последние 40 000 лет. Ученые могут изучать эти события, наблюдая за туманностями, которые они оставили после себя. Затем он сравнил предполагаемый возраст этих галактических фейерверков с летописью годичных колец на земле. 

Он обнаружил, что из восьми ближайших изученных сверхновых, похоже, все связаны с необъяснимыми всплесками радиоуглеродной записи на Земле. Он считает четырех из них особо перспективными кандидатами. Возьмите случай с бывшей звездой в созвездии Вела. Это небесное тело, которое когда-то находилось на расстоянии 815 световых лет от Земли, взорвалось сверхновой примерно 13000 лет назад. Вскоре после этого уровень радиоуглерода на Земле подскочил почти на 3% — ошеломляющий рост.

Ученые все еще не могут датировать сверхновые звезды прошлого, из-за чего время взрыва Велы остается неопределенным с возможной ошибкой в ​​1500 лет. Также неясно, какие последствия такое нарушение могло иметь для растений и животных на Земле в то время. Но Бракенридж считает, что этот вопрос заслуживает гораздо большего исследования.

Он надеется, что человечество не увидит эти эффекты в ближайшее время. Некоторые астрономы думают, что они обнаружили признаки того, что Бетельгейзе, красная гигантская звезда в созвездии Ориона, может быть на грани коллапса и превращения в сверхновую. И это всего в 642,5 световых годах от Земли, намного ближе, чем Вела.

 ← Читайте нас в Facebook