В Млечном Пути находится 8 292 недавно обнаруженных звездных потока — все они названы Тейя. Но Theia 456 особенный. Звездный поток — это редкая линейная структура, а не скопление звезд. После объединения нескольких наборов данных, захваченных космическим телескопом Gaia, группа астрофизиков обнаружила, что все 468 звезд Theia 456 родились одновременно и движутся в одном направлении по небу.

Джефф Эндрюс, астрофизик Северо-Западного университета и член группы, комментирует:

Большинство звездных скоплений формируются вместе. Что захватывает в Theia 456, так это то, что это не просто скопление звезд. Он длинный и растянутый. Поблизости относительно мало других подобных образований.

Хотя исследователям давно известно, что звезды образуются группами, наиболее известные скопления имеют сферическую форму. Лишь недавно астрофизики начали находить новые узоры на небе. Они считают, что длинные цепочки звезд когда-то были плотными скоплениями, постепенно разрываемыми и растягиваемыми приливными силами. 

Тейя 456, протянувшаяся более чем на 500 световых лет, является одним из тех скрытых потоков. Поскольку он находится в галактической плоскости Млечного Пути, он легко теряется на фоне 400 миллиардов звезд. Большинство звездных потоков обнаруживается где-нибудь во Вселенной - телескопами, направленными в сторону от Млечного Пути.

Выявление и изучение этих структур — задача науки о данных. Алгоритмы искусственного интеллекта прочесали огромные массивы данных о звездах, чтобы найти эти структуры. Затем Эндрюс разработал алгоритмы для сопоставления этих данных с уже существующими каталогами задокументированного содержания железа в звездах.

Эндрюс и его команда обнаружили, что 468 звезд в Theia 456 имеют одинаковое содержание железа, что означает, что 100 миллионов лет назад звезды, вероятно, образовались вместе. Добавив дополнительные доказательства к этому открытию, исследователи изучили набор данных кривых блеска, который фиксирует, как яркость звезд изменяется с течением времени.

С помощью данных со спутника NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite и с Zwicky Transient Facility - оба из которых создали кривые блеска для звезд на Theia 456 - Эндрюс и его коллеги смогли определить, что звезды в потоке действительно имеют общий возраст. Команда также обнаружила, что звезды движутся вместе в одном направлении.

Эндрюс сказал, что сочетание наборов данных и интеллектуального анализа данных важно для понимания Вселенной вокруг нас.

 ← Читайте нас в Facebook