Сверхпрочное стекло, предположительно, является утерянным изобретением времен правления римского императора Тиберия Цезаря. Согласно популярным историческим свидетельствам римских авторов Гая Плиния Секунда и Петрония, изобретатель принес императору чашу для питья, сделанную из этого материала. Когда чашу подвергли испытанию, чтобы разбить ее, она только помялась, а не раскололась.

После того, как изобретатель поклялся, что он единственный, кто знает, как производить материал, Тиберий казнил человека, опасаясь, что стекло обесценит золото и серебро, потому что оно может быть более ценным. Если эти сведенья несут долю правды, то, скорее всего, недавно открытая технология была известна в те далекие времена.

Вдохновленные природой, ученые создали новый композитный материал из стекла и акрила, имитирующий перламутр. Его свойства могут сделать материал невероятно популярным.

Источник: Allen Ehrlicher.
(A) микроструктура композитного стекла и (B) микроструктура перламутра.

Ученые из Университета Макгилла разработали более прочное и жесткое стекло, вдохновленное внутренним слоем раковин моллюсков. Вместо того, чтобы разбиться при ударе, новый материал обладает упругостью, как пластик, и в будущем может быть использован для улучшения экранов смартфонов, а также для других целей.

Хотя такие методы, как закалка и ламинирование, могут помочь укрепить стекло, они дороги и перестают работать после повреждения поверхности. До сих пор существовал компромисс между высокой прочностью, ударной вязкостью и прозрачностью. Новый материал не только в три раза прочнее обычного стекла, но и более чем в пять раз более устойчив к излому.

Ученые взяли за основу внутреннюю структуру перламутра и воспроизвели ее со слоями стеклянных хлопьев и акрила, получив исключительно прочный, но непрозрачный материал, который можно производить легко и недорого. Затем они пошли еще дальше, чтобы сделать композит оптически прозрачным. Настроив показатель преломления акрила, они заставили его плавно слиться со стеклом, чтобы получился действительно прозрачный композит.

В качестве следующих шагов исследователи планируют улучшить материал, включив интеллектуальную технологию, позволяющую стеклу изменять свои свойства, такие как цвет, форма и проводимость.

 ← Читайте нас в Facebook