NASA выбрало SpaceX для перевозки грузов на построенную в будущем окололунную космическую станцию Gateway. В соответствии с первым контрактом Gateway Logistics Services, заключенным с американской компанией, SpaceX будет доставлять расходные материалы, оборудование для экспериментов и прочие грузы на станцию ​​Gateway, которая будет использоваться в программе Artemis для возвращения американских астронавтов на поверхность Луны и установления там постоянного присутствия человека.

SpaceX будет использовать космический грузовик Dragon XL, который сможет доставить до 5 тонн грузов на будущую космическую станцию ​​и будет запущен ракетой Falcon Heavy. 

Рассматривая Международную космическую станцию или планируемую станцию Gateway, легко упустить из виду тот факт, что это не самодостаточные объекты, а хрупкие базы, которые могут поддерживаться только постоянным потоком поставок грузов с Земли. Gateway несмотря на то, что она будет значительно меньше МКС, будет еще больше зависеть от своей материально-технической базы из-за поставленных перед ней задач – выполнение регулярных миссий на поверхность Луны и репетиция первого пилотируемого полета на Марс.

NASA организует ряд грузовых миссий, которые посетят Gateway и останутся там от шести месяцев до года. Помимо SpaceX, работающему по контракту с фиксированной ценой, они будут выполняться и другими частными компаниями, причем каждому поставщику гарантировано минимум по две миссии. Общая стоимость всех контрактов составит 7 миллиардов долларов.

«Мы добились значительного прогресса в переходе от концепции Gateway к её воплощению в реальность», - говорит Дэн Хартман, руководитель программы Gateway Космического центра имени Джонсона в NASA. «Наличие поставщика грузов гарантирует, что мы сможем транспортировать все критически важные материалы, необходимые для космической станции и исследования лунной поверхности, а также для проведения экспериментов, которые мы не можем провести где-либо еще.»

SpaceX в партнерстве с NASA доставляет грузы на Международную космическую станцию ​​с 2012 года, при помощи космических кораблей Dragon и многоразовых ракет Falcon 9.

«Для нас большая честь продолжить работу за пределами орбиты Земли и начать доставку грузов на окололунную орбиту в рамках программы Artemis», — говорится в заявлении президента и главного операционного директора SpaceX Гвинн Шотвелл.

← Читайте нас в Facebook