Сферический радиотелескоп с пятисотметровой апертурой (FAST, Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope), проект, который правительство Китая запланировало ещё в 2008 году, теперь полностью готов к работе. К концу сентября 2019 года проект FAST стоимостью 171 миллион долларов США пройдёт финальную проверку и начнет изучение неба.

 «FAST был открыт для китайских астрономов с апреля 2019 года. После получения Соглашения Национального Строительства он будет открыт для астрономов по всему миру», - говорит Цзян Пэн, главный инженер FAST и заместитель директора Центра эксплуатации и развития FAST.

Эта последняя проверка позволит убедиться, что FAST соответствует всем характеристикам, представленным в техническом задании. Поверхность рефлектора FAST образована 4450 треугольными панелями размером чуть менее 11 метров, размещёнными в форме геодезического купола.

Находясь в стадии строительства, FAST уже сделал несколько открытий. В 2017 году китайские ученые, использующие FAST, смогли обнаружить два пульсара. С тех пор FAST помог обнаружить ещё 130 новых кандидатов в пульсары, 93 из которых были подтверждены другими радиотелескопами.

«Наша цель - наверстать упущенное», - говорит Ли Ди, главный ученый FAST и руководитель радиоастрономического отдела Национальной астрономической обсерватории Китайской Академии наук. «В конечном счёте мы надеемся, что каждый год мы будем делать сотни новых открытий».

Кроме того, благодаря FAST исследователям удалось зафиксировать таинственные быстрые радиовсплески (Fast Radio Bursts). Это единичные радиоимпульсы длительностью несколько миллисекунд, намного более сильные, чем пульсары, несмотря на то, что их источник находится намного дальше. Впервые их обнаружили в 2007 году и с тех пор стали регистрировать всё чаще. Учёные пока не могут объяснить их природу, хотя и предполагают, что источником являются чёрные дыры или нейтронные звёзды, известные как магнитары.

После регистрации пульсаров 29 августа телескоп FAST, использующий радиочастотную часть электромагнитного спектра для изучения астрономических объектов, зафиксировал несколько десятков всплесков, исходящих от одного источника - их обозначили как FRB 121102. FAST является первым телескопом в мире, который обнаружил так много всплесков за такое короткое время.

«Мы надеемся обнаружить новые любопытные радиовсплески», - говорит Цзян. «Эти наблюдения могут улучшить наше понимание физики высоких энергий, эволюции звезд и эволюции галактик». С этой целью команда планирует наблюдать за небом в течение 10 лет. Для полного анализа данных этих проектов потребуется ещё около 10 лет. Китайцы надеются, что FAST станет новой вехой в истории наблюдения за дальними уголками нашей вселенной.

← Нажмите «Нравится» и читайте нас в Facebook