15 сентября 2021 года новая партия космических туристов должна взлететь на борту ракеты SpaceX. Организовано и профинансировано данное путешествие предпринимателем Джаредом Исаакманом. Миссия Inspiration4 позиционируется как, первая полностью гражданская миссия на орбиту, и представляет собой новый вид космического туризма.

Четыре члена экипажа не станут первыми космическими туристами в этом году. В последние несколько месяцев мир стал свидетелем того, как миллиардеры Ричард Брэнсон и Джефф Безос запускали себя и несколько счастливчиков в космос в короткие суборбитальные полеты. Хотя между этими запусками и Inspiration4 есть сходство — миссия оплачивается одним миллиардером и использует ракету, построенную другим, Илоном Маском, — различия заслуживают внимания. В первую очередь эту миссию выделяет тот факт, что Inspiration4 будет отправлять обычных людей на орбиту на три дня, что делают ее важной вехой в космическом туризме.

Источник: Inspiration4.
Четыре члена экипажа миссии Inspiration4 включают помощника врача, инженера по обработке данных, геофизика и миллиардера Джареда Исаакмана (слева).

Самая большая разница между Inspiration4 и рейсами, выполненными ранее в этом году — это пункт назначения. Blue Origin и Virgin Galactic брали своих пассажиров на суборбитальные запуски. Их машины поднимаются достаточно высоко, чтобы достичь начала космоса, прежде чем вернуться на землю через несколько минут. Однако ракета SpaceX Falcon 9 и экипаж Dragon достаточно мощны, чтобы вывести экипаж Inspiration4 на орбиту, где они будут кружить вокруг Земли в течение трех дней.

Экипаж из четырех человек также сильно отличается от других запусков. В миссии, возглавляемой Исаакманом, участвует несколько разнородная группа людей. Один из членов экипажа, Сиан Проктор, выиграл конкурс среди людей, которые пользуются услугами онлайн-платежной компании Исаакмана.

Поскольку ни один из четырех участников не прошел никакой формальной подготовки космонавтов, полет был назван первой "полностью гражданской" космической миссией. Хотя и ракета, и капсула экипажа полностью автоматизированы — никому на борту не нужно будет контролировать какую-либо часть запуска или посадки — четверым членам все еще нужно было пройти гораздо больше обучения, чем людям, выполняющим суборбитальные полеты. Менее чем за шесть месяцев экипаж прошел многочасовую тренировку на тренажере, уроки пилотирования реактивного самолета и провел время в центрифуге, чтобы подготовить их к перегрузкам.

Социальная работа также была важным аспектом миссии. В то время как полеты Безоса и Брэнсона вызвали критику в адрес плейбоев-миллиардеров в космосе, Inspiration4 пыталась сделать космический туризм более интересным. Команда недавно появилась на обложке журнала Time и является предметом продолжающегося документального фильма Netflix.

Миссия Inspiration4 — это шаг к тому, чтобы больше людей получили доступ к подобным видам - ​​северному сиянию, наблюдаемому с Международной космической станции.

Отправка на орбиту экипажа космонавтов-любителей — значительный шаг в развитии космического туризма. Однако, несмотря на более инклюзивный характер миссии, все еще существуют серьезные препятствия, которые необходимо преодолеть, прежде чем обычные люди смогут отправиться в космос.

Во-первых, стоимость остается довольно высокой. Хотя трое из четверых небогаты, Исаакман — миллиардер и заплатил около 200 миллионов долларов на поездку. Необходимость тренироваться для такой миссии также означает, что потенциальные пассажиры должны иметь возможность уделять значительное количество времени на подготовку — времени, которого у многих обычных людей нет.

Наконец, космос остается опасным местом, и никогда не будет способа полностью устранить опасность запуска людей, будь то неподготовленных гражданских лиц или опытных профессиональных астронавтов, в космос.

Несмотря на эти ограничения, набирает обороты орбитальный космический туризм. Для SpaceX Inspiration4 является важным доказательством концепции, которая, как они надеются, еще больше продемонстрирует безопасность и надежность их автономных ракетных и капсульных систем. Действительно, в ближайшие несколько месяцев у SpaceX запланировано несколько туристических миссий, хотя компания не занимается космическим туризмом. Некоторые даже включают остановки на Международной космической станции.

Несмотря на то, что космос остается недоступным для большинства людей на Земле, Inspiration4 является примером того, как усилия "космических" миллиардеров по привлечению большего числа людей в свои путешествия могут придать исключительной деятельности более широкую общественную привлекательность.

 ← Читайте нас в Facebook