Ученые могут делать довольно точные прогнозы относительно будущего. Но предсказать, какой будет Земля через 500 лет, — сложная задача, потому что здесь играет роль множество факторов. Представьте себе Христофора Колумба в 1492 году, который пытался предсказать сегодняшнюю Америку!

Мы знаем, что нашу планету меняют два основных типа процессов: один связан с естественными циклами, такими как вращение и движение планеты вокруг Солнца, а другой вызывается формами жизни, особенно людьми.

Земля, в глобальном смысле, постоянно меняется. Она раскачивается, угол ее наклона меняется, и даже меняется орбита, приближая Землю к Солнцу или отдаляя от него. Эти изменения происходят в течение десятков тысяч лет, и они ответственны за ледниковые периоды. Пятьсот лет — это не так уж много с точки зрения геологии.

Как орбита Земли влияет на жизнь на поверхности планеты.

За такой период времени куда большее влияние на планету окажут живые существа. Последствия жизни на планете предсказать труднее. Нарушение одной части экосистемы может сбить с толку многие другие. В частности, люди во многом меняют Землю.

Они вырубают леса и разрушают важные среды обитания диких животных, чтобы строить города и выращивать урожай. Они перемещают инвазивные виды по планете, нарушая экосистемы. Они также способствуют глобальному потеплению. Люди вызывают изменение климата, в основном за счет сжигания ископаемого топлива, которое выбрасывает в атмосферу больше парниковых газов, чем планета и атмосфера могут выдержать.

Как люди способствуют глобальному потеплению.

Обычно парниковые газы улавливают тепло от Солнца, как стекло теплицы, делая Землю теплее, чем она была бы в случае их отсутствия. Это хорошо для нас и всех форм жизни, но все хорошее остается полезным только в умеренных дозах.

Результатом слишком большого количества углекислого газа является повышение температуры, что может привести к опасно жарким летним дням и таянию льда в Гренландии и Антарктиде. Таяние ледяных щитов поднимает океаны, вызывая наводнения в прибрежных районах.

Вот с чем сейчас сталкивается Земля. Эти изменения могут привести к изменению облика планеты через 500 лет, в значительной степени в зависимости от того, насколько люди готовы изменить свой образ жизни. Потепление на планете также может способствовать возникновению экстремальных погодных явлений, таких как волны тепла, штормы и засухи, которые могут изменить состояние суши. Все живые формы Земли находятся под угрозой.

Оглядываясь в прошлое

Оглядываясь назад на последние 500 лет, можно сказать, что живая часть Земли, называемая биосферой, кардинально изменилась.

Сегодня количество людей увеличилось с 500 миллионов до более 7,5 миллиардов. Более 800 видов растений и животных вымерли из-за деятельности человека за этот период. По мере роста человеческой популяции у других видов становится все меньше места для жизни. Повышение уровня моря означает, что суши станет еще меньше, а повышение температуры приведет к миграции многих видов в более благоприятный климат.

Не все изменения на Земле вызваны людьми, но люди усугубили некоторые явления. Сегодня главная задача — заставить людей перестать заниматься тем, что создает проблемы, например сжигать ископаемое топливо, которое способствует изменению климата. Это одна глобальная проблема, которая требует, чтобы страны во всем мире и люди работали над достижением одной цели.

Возвращаясь к Христофору Колумбу, он, вероятно, не мог представить себе шоссе, заполненное машинами или смартфоны. Без сомнения, в следующие 500 лет технологии тоже улучшатся. Но пока что масштабы технических решений не позволяют быстро разобраться с проблемами изменения климата. Продолжать делать то же самое и ожидать, что кто-то другой исправит беспорядок позже, было бы рискованной игрой.

Итак, Земля через 500 лет может стать неузнаваемой. Или, если люди желают изменить свое поведение, она может сохраняться с ее яркими лесами, океанами, полями и городами еще много веков вместе с ее наиболее успешными жителями — человечеством.

 ← Читайте нас в Facebook