Команда NASA обнаружила, что на Марсе, вероятно, присутствуют органические соли. Эти соли представляют собой химические остатки органических соединений, таких как те, которые ранее уже были обнаружены марсоходом NASA Curiosity. Органические соединения и соли на Марсе могли образоваться как в результате геологических процессов, так и быть остатками древней микробной жизни.

Помимо добавления дополнительных доказательств к идее о том, что когда-то на Марсе было органическое вещество, прямое обнаружение органических солей также может служить подтверждением присутствия жизни на Красной планете в настоящем, учитывая, что на Земле некоторые организмы могут использовать органические соли, такие как оксалаты и ацетаты, для получения энергии.

Источник: НАСА / MSSS.
Цветная составная фотография марсианской дюны после ее пересечения Curiosity.

Однако статут находки все еще ставится под сомнение. Анализ данных анализа проб на Марсе (SAM), переносной химической лаборатории в животе Curiosity, косвенно указывают на присутствие органических солей. Но напрямую идентифицировать их на Марсе сложно с помощью таких инструментов, как SAM, которые нагревают марсианскую почву и горные породы, выделяя газы, которые раскрывают состав этих образцов. Проблема в том, что нагревание органических солей производит только простые газы, которые могут выделяться другими компонентами марсианской почвы.

Исследователи предполагают, что другой инструмент Curiosity, который использует иную технику для изучения марсианской почвы, инструмент химии и минералогии, или сокращенно CheMin, мог бы обнаруживать определенные органические соли, если они присутствуют в достаточном количестве. Пока CheMin не предоставил таких данных.

Поиск органических молекул или остатков их органических солей имеет важное значение в поисках жизни в других мирах. Но это сложная задача на поверхности Марса, где миллиарды лет радиации стерли или разрушили органическое вещество. Подобно археологу, выкапывающему куски глиняной посуды, Curiosity собирает марсианскую почву и камни, которые могут содержать крошечные кусочки органических соединений, а затем SAM и другие инструменты определяют их химическую структуру.

Используя данные, которые Curiosity передает на Землю, ученые пытаются собрать воедино кусочки этой головоломки. Их цель — сделать вывод, к какому типу более крупных молекул когда-то принадлежали те или иные элементы, и что эти молекулы могут рассказать о древней окружающей среде и потенциальной жизни на Марсе.

 ← Читайте нас в Facebook