Миссия NASA "Lucy", первая космическая программа агентства по обнаружению троянских астероидов Юпитера, была запущена в субботу в 5:34 по восточному поясному времени ракетой United Launch Alliance (ULA) Atlas V с космического стартового комплекса 41 на станции космических сил на мысе Канаверал во Флориде.

В течение следующих 12 лет Lucy облетит один астероид главного пояса и семь троянских астероидов, что станет первой в истории космической миссией агентства по исследованию большого числа свободно плавающих космических тел. Lucy будет исследовать эти "окаменелости" планетарного образования во время своего путешествия.

Многие астрономы высоко оценивают важность данной миссии. И, нет, не из-за собираемых данных. Дело в том, что сам факт запуска аппаратов подобных Lucy — которые предназначены для изучения небольших космических объектов — указывает на высокие темпы развития аэрокосмической области в целом.

Источник: NASA.
Ракета United Launch Alliance Atlas V с космическим кораблем Lucy на борту видна на этой фотографии с экспозицией 2 минуты и 30 секунд.

Примерно через час после запуска Lucy отделилась от второй ступени ракеты ULA Atlas V 401. Две ее массивные солнечные панели, каждая шириной 7,3 метра, успешно развернулись примерно через 30 минут и начали заряжать батареи космического корабля для питания его подсистем.

Люси отправила свой первый сигнал на Землю со своей антенны в сеть дальнего космоса NASA в 6:40 утра. Космический корабль сейчас движется со скоростью примерно 108 000 км /ч по траектории, которая будет вращаться вокруг Солнца и вернет его к Земле в октябре 2022 года для получения ускорения от гравитации.

Миссия Lucy, названная в честь окаменелого скелета одного из наших самых ранних известных предков-гомининов, позволит ученым исследовать два роя троянских астероидов, которые находятся на одной орбите вокруг Солнца с Юпитером. Научные данные показывают, что троянские астероиды — это остатки материала, из которого образовались планеты-гиганты. Их изучение может раскрыть ранее неизвестную информацию об их формировании и эволюции нашей Солнечной системы точно так же, как окаменевший скелет Люси произвел революцию в нашем понимании эволюции человека.

Троянские пункты назначения Lucy заперты рядом с точками Лагранжа Юпитера — гравитационно-стабильными местами в космосе, связанными с орбитой планеты, где могут быть захвачены меньшие массы. Один рой троянцев идет впереди планеты-гиганта, а другой — позади нее. Астероиды в троянских роях Юпитера так же далеки от Юпитера, как и от Солнца.

Первый земной гравитационный толчек корабля в 2022 году ускорит и направит траекторию Lucy за пределы орбиты Марса. Затем космический корабль развернется к Земле для еще одной гравитационной помощи в 2024 году, которая подтолкнет Lucy к астероиду Дональдджохансон, расположенному в главном поясе астероидов Солнечной системы, в 2025 году.

Затем Lucy отправится к своему первому свиданию с троянским астероидом в рое перед Юпитером, которое должно произойти в 2027 году. После завершения своих первых четырех целевых облетов космический корабль вернется на Землю для третьего ускорения в 2031 году, что приведет к катапультированию его в хвостовой рой троянов для столкновения в 2033 году.

 ← Читайте нас в Facebook