С момента исключения Плутона из состава планет солнечной системы астрономы ведут активные поиски иных объектов, способных занять вакантное место Планеты Х. Такое название носит гипотетическая девятая планета солнечной системы, существование которой пока не раскрыто по сей день. По мнению учёных из Калифорнийского технологического института (США) высока вероятность её обнаружения на орбите Сатурна.

Предполагается, что Планета Х обладает 5-6 земными массами, из-за чего её прямое обнаружение крайне затруднено даже для космического телескопа WISE. Однако девятую планету можно обнаружить иначе. Любой достаточно крупный космический объект оставляет свой гравитационный след, который может быть зафиксирован. В данный момент ведётся активная расшифровка данных, полученных со станции Cassini, находящейся на орбите Сатурна с 1 июля 2004 года.

Миссия станции была завершена ещё в 2017 году, когда аппарат был затоплен в атмосфере газового гиганта, однако все собранные им данные будут доступны не ранее чем через год. Вполне возможно у астрономов получится отыскать среди них данные, подтверждающие гипотезу о наличии планеты, орбита которой частично пересекается с орбитой Сатурна, которая была выдвинута ещё в 2016 году.

В случае успешной расшифровки к исследованиям будет подключен чилийский широкоугольный обзорный телескоп-рефлектор Large Synoptic Survey Telescope (LSST), с помощью которого будет возможно прямое наблюдение доселе неизвестной планеты. Ранее поиски Планеты Х в Солнечной системе привели ученых к обнаружению Нептуна (в 1864 году) и Плутона (в 1930 году).

← Читайте нас в Facebook