Марсоход NASA Mars 2020 Perseverance, которому осталось пройти всего около 80 миллионов километров на расстояние в 471 миллион километров, приближается к своему новому планетарному дому. Космический корабль начал приближаться к Красной планете, и через 43 дня, 18 февраля 2021 года, Perseverance пролетит через атмосферу Марса со скоростью около 19 500 км/ч, мягко коснувшись поверхности примерно через семь минут.

Фернандо Абиллейра, заместитель руководителя миссии Лаборатории реактивного движения NASA в Южной Калифорнии сказал:

Мы работаем над нашими последними корректировками, чтобы сделать Perseverance идеальным местом для приземления в одном из самых интересных мест на Марсе. Команде не терпится погрузить эти колеса в марсианскую грязь.

Построенный и управляемый JPL для NASA, Perseverance присоединится к еще одному марсоходу и посадочному модулю, который в настоящее время работает на Марсе, с несколькими орбитальными аппаратами в небе над ними. Что отличает этого шестиколесного робота?

Настойчивость ищет признаки древней жизни

В то время как поверхность Марса сегодня представляет собой замороженную пустыню, ученые из предыдущих миссий NASA узнали, что на Красной планете когда-то была проточная вода и более теплая среда на поверхности, которая могла поддерживать микробную жизнь .

Ученые хотят, чтобы настойчивость помогла человечеству ответить на следующий логичный вопрос: есть ли на самом деле признаки прошлой микробной жизни на Марсе? Эта сложная задача означает отправку на Марс самого лучшего ученого-робота.

Для решения этого вопроса, который является ключевым в области астробиологии , Perseverance предлагает новый набор передовых научных инструментов. Два из них будут играть особенно важную роль в поиске потенциальных признаков прошлой жизни: SHERLOC (сокращение от Scanning Habitable Environment with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), который может обнаруживать органические вещества и минералы, и PIXL (сокращение от Планетарный Прибор для Рентгеновской Литохимии), который отображает химический состав горных пород и осадков. Инструменты позволят ученым анализировать эти особенности вместе с более высоким уровнем детализации, чем когда-либо достигал любой марсоход.

Настойчивость также будет использовать некоторые инструменты для сбора научных данных на расстоянии: камеры Mastcam-Z могут приближать текстуры горных пород даже с футбольного поля, в то время как SuperCam будет использовать лазер для уничтожения камней и реголита (битых камней и пыли). изучить их состав в образующемся паре. RIMFAX (сокращение от Radar Imager for Mars 'Subsurface Experiment) будет использовать радиолокационные волны для исследования геологических особенностей под землей.

Марсоход приземляется в месте с высоким потенциалом обнаружения этих признаков прошлой микробной жизни

Местность, которая интересна ученым, может быть сложной для приземления. Благодаря новым технологиям, которые позволяют Perseverance более точно нацеливаться на место посадки и автономно избегать опасностей приземления, космический корабль может безопасно приземлиться в таком интригующем месте, как кратер Джезеро , бассейн шириной 45 километров, с крутыми скалами, песчаными дюнами и валунами.

Более 3,5 миллиардов лет назад там река впадала в водоем размером с озеро Тахо, образуя отложения веерообразной формы, известной как дельта. Команда ученых Perseverance считает, что эта древняя дельта реки и отложения озера могли собирать и сохранять органические молекулы и другие потенциальные признаки микробной жизни.

Perseverance также позволяет собирать важные данные о геологии и климате Марса

Контекст — это все. Марсианские орбитальные аппараты собирали изображения и данные из кратера Джезеро с высоты около 200 миль (322 километра), но обнаружение признаков древней жизни на поверхности требует гораздо более тщательного изучения. Для этого нужен ровер типа Perseverance.

Источник: ESA/FU-Berlin.
На этом изображении показаны остатки древней дельты кратера Езеро на Марсе, сделанные стереокамерой высокого разрешения на борту орбитального аппарата Mars Express Европейского космического агентства.

Понимание климатических условий Марса в прошлом и чтение геологической истории, заложенной в его породах, дадут ученым более полное представление о том, какой была планета в далеком прошлом. Изучение геологии и климата Красной планеты также может дать нам представление о том, почему Земля и Марс — несмотря на некоторое раннее сходство - оказались такими разными.

Perseverance — это первый этап путешествия на Марс и обратно

Подтверждение наличия древней жизни на Марсе несет в себе огромное бремя доказательств. Perseverance — первый марсоход, который доставит на Марс систему обработки образцов, чтобы упаковать многообещающие образцы для возвращения на Землю в рамках будущей миссии.

Вместо того, чтобы измельчать горную породу, как это делает дрель на марсоходе NASA Curiosity, сверло Perseverance будет вырезать неповрежденные керны породы размером с кусок мела и помещать их в пробирки для проб, которые он будет хранить, пока марсоход не достигнет подходящего падения за пределами Марса. Марсоход также потенциально может доставить образцы на посадочный модуль, который является частью запланированной кампании NASA и ESA (Европейское космическое агентство) по возвращению образцов с Марса.

Как только образцы окажутся на Земле, мы сможем исследовать их с помощью инструментов, слишком больших и сложных для отправки на Марс, что дает гораздо больше информации о них, чем мог бы даже самый сложный марсоход.

Perseverance несет в себе инструменты и технологии, которые помогут проложить путь к полетам людей на Луну и Марс

Среди перспективных технологий в этой миссии, которые принесут пользу человеческим исследованиям, является Terrain-Relative Navigation. Как часть системы посадки космического корабля, навигация по местности позволит спускающемуся космическому кораблю быстро и автономно определять свое местоположение на поверхности Марса и изменять его траекторию.

Perseverance также будет обладать большей автономностью на поверхности, чем любой другой марсоход, в том числе умными способностями к самостоятельному вождению, которые позволят ему покрыть большую площадь за день с меньшим количеством инструкций от инженеров с Земли. Эта возможность быстрого перемещения сделает исследование Луны, Марса и других небесных тел более эффективным для других аппаратов.

Кроме того, Perseverance проводит технологический эксперимент под названием MOXIE (сокращение от Mars Oxygen In-situ Resource Utilization Experiment), который будет производить кислород из атмосферы двуокиси углерода Марса. Он продемонстрирует способ, которым будущие исследователи могут производить кислород для ракетного топлива, а также для дыхания.

Два других инструмента помогут инженерам спроектировать системы для будущих людей-исследователей, которые смогут приземлиться и выжить на Марсе: Пакет MEDLI2 (Mars Entry, Descent and Landing Instrumentation 2) - это версия следующего поколения того, что летало в рамках миссии Марсианской научной лаборатории. марсоход Curiosity, а набор инструментов MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) предоставляет информацию о погоде, климате, ультрафиолетовом излучении и пыли на поверхности.

Perseverance также дает возможность использовать вертолет Ingenuity Mars Helicopter. Технологический эксперимент, отдельный от научной миссии марсохода, Ingenuity будет пытаться совершить первый управляемый полет с двигателем в другом мире. Если вертолет преуспеет в демонстрационном окне в 30 марсианских (31 земных) дней, данные могут помочь в будущих исследованиях Красной планеты, в том числе астронавтами, за счет добавления нового воздушного измерения.

Марсоход Perseverance олицетворяет дух NASA и научный подход к преодолению трудностей

Доставить космический корабль на стартовую площадку во время пандемии, поиск признаков древней жизни, сбор образцов и доказательство новых технологий — нелегкие дела. Не является и мягкое приземление на Марс: только около 50% попыток приземления на Марс, осуществленных любым космическим агентством, были успешными.

Команда миссии черпает вдохновение в названии своего марсохода, уделяя особое внимание проблемам, с которыми сейчас сталкивается весь мир. Имея это в виду, миссия установила специальную табличку в честь самоотверженности и усердной работы медицинского сообщества и служб быстрого реагирования по всему миру. Команда надеется вдохновить весь мир и будущих исследователей проложить новые пути и сделать открытия, на которых сможет развиваться следующее поколение.

Каждый будет частью миссии

Миссия Mars 2020 Perseverance включает в себя больше камер, чем любая межпланетная миссия в истории: 19 камер на самом марсоходе и четыре на других частях космического корабля, участвующих в входе, спуске и посадке. Как и в случае с предыдущими миссиями на Марс, миссия Mars 2020 Perseverance планирует сделать необработанные и обработанные изображения доступными на веб-сайте миссии.

Если все пойдет хорошо, публика сможет в высоком разрешении ощутить, каково это — приземлиться на Марсе, и впервые услышать звуки приземления с помощью стандартного микрофона, прикрепленного к борту марсохода. Другой микрофон на SuperCam поможет ученым понять свойства горных пород, которые исследует инструмент, а также сможет слышать ветер.

Если вы входите в число 10,9 миллионов человек, которые подписались на отправку своего имени на Марс , ваше имя нанесено по трафарету на один из трех кремниевых чипов, встроенных в пластину марсохода, на которой написано "Исследуйте как один" азбукой Морзе.

 ← Читайте нас в Facebook