Новый год начинается с того, что 2 января планета Земля находится в ближайшей точке своей орбиты вокруг Солнца, называемой перигелием. Возможно, в школе вы узнали, что Земля вращается на определенном расстоянии от Солнца и что ее орбита почти круговая. Среднее расстояние от Земли до Солнца называется астрономической единицей, но поскольку наша орбита не является идеальным кругом, это означает, что иногда мы немного ближе к Солнцу, а иногда - дальше.

Фактически, наше расстояние от Солнца меняется примерно на 3 миллиона миль в течение года. Это почти в 13 раз больше расстояния от Земли до Луны. В перигелии Земля будет примерно в 91,5 миллионах миль от нашей местной звезды. А когда мы находимся в самой дальней точке, это называется «афелий». Это произойдет в этом году 5 июля, когда мы будем на расстоянии 94,5 миллиона миль.

Если у вас есть доступ к биноклю или телескопу, то вы можете вытащить их 20 января, что дает легкую возможность увидеть планету Уран. Эта далекая внешняя планета слишком тусклая, чтобы большинство из нас могло ее увидеть невооруженным глазом, и ее может быть сложно найти в небе без телескопа с компьютерным управлением. Но 20-го числа Уран будет расположен прямо между Луной и Марсом . В тот вечер найдите полумесяц и Красную планету через пару часов после того, как стемнеет. Просматривая свой путь от Марса к Луне, вы сможете найти тусклый голубоватый диск Урана.

Наряду с Нептуном , Уран был посещен только одним космическим кораблем, которым был Вояджер-2 NASA, более 30 лет назад. И поскольку недавние снимки с телескопа показали активную атмосферу под ее туманным синим фасадом, ученые хотят однажды вернуться, чтобы посмотреть поближе.

Последние две недели января предлагают возможность мельком увидеть быстро движущуюся планету Меркурий. Ищите самую внутреннюю планету нашей солнечной системы сразу после захода солнца в середине месяца. Вам понадобится хороший обзор на запад, так как Меркурий появится всего на несколько градусов над горизонтом (примерно на ширину вашего вытянутого кулака).

Эта маленькая планета вращается намного ближе к Солнцу, чем Земля, а это означает, что она также обращается вокруг Солнца намного быстрее, завершая свой «год» примерно за четверть времени, которое требуется Земле, чтобы сделать один оборот. И вот почему у нас есть возможность наблюдать Меркурий в небе каждые три месяца или около того, поскольку он, кажется, мечется туда-сюда с одной стороны Солнца на другую. Но Меркурий никогда не удаляется слишком далеко от Солнца с нашей точки зрения, и поэтому мы видим маленькую планету только непосредственно перед или после восхода или захода Солнца.

Последний раз посещенный космическим кораблем NASA MESSENGER, который завершил свою миссию в 2015 году, Меркурий должен увидеть нового посетителя на орбите в 2025 году, когда туда прибудет совместная европейско-японская миссия BepiColombo.

 ← Читайте нас в Facebook