Смерть от астероида, а не от серии извержений вулканов или какого-либо другого глобального бедствия, была ведущей гипотезой с 1980-х годов, когда ученые обнаружили астероидную пыль в геологическом слое, что знаменует вымирание динозавров. Это открытие нарисовало апокалиптическую картину пыли от испарившегося астероида и камней от удара, кружащего вокруг планеты, блокируя солнце и вызывая массовую смерть в темной, продолжительной глобальной зиме — и все это до того, как дрейфовать обратно на Землю, чтобы сформировать слой, обогащенный астероидом. материал, который виден сегодня.

В 1990-х годах связь была укреплена с открытием ударного кратера Чиксулуб шириной 125 миль под Мексиканским заливом, который является ровесником горного слоя. По словам исследователей, новое исследование подтверждает гипотизу, обнаружив астероидную пыль с соответствующим химическим отпечатком внутри кратера в точном геологическом месте, которое отмечает время исчезновения.

Это последнее исследование, проведенное в рамках миссии Международной программы по исследованию океана 2016 года, проводимой совместно с Техасским университетом в Остине, в ходе которой было собрано почти 3000 футов горной породы из кратера, погребенного под морским дном. Исследования этой миссии помогли заполнить пробелы в отношении  воздействия, последствий и восстановления жизни.

Признаком астероидной пыли является элемент иридий, который редко встречается в земной коре, но присутствует на повышенных уровнях в некоторых типах астероидов. Иридиевый шип в геологическом слое, обнаруженный во всем мире, — вот откуда родилась гипотеза астероида. В новом исследовании ученые обнаружили похожий шип в части породы, вынутой из кратера. В кратере слой осадка, отложившийся в течение нескольких дней или лет после удара, настолько толст, что ученые смогли точно определить возраст пыли всего через два десятилетия после удара.

Пыль — это все, что осталось от астероида шириной 7 миль, который врезался в планету миллионы лет назад, вызвав вымирание 75% жизни на Земле, включая всех неавианских динозавров. Исследователи подсчитали, что пыль, поднятая в результате удара, циркулировала в атмосфере не более пары десятилетий, что, как указывает Гулик, помогает определить время, которое длилось вымирание.

Самые высокие концентрации иридия были обнаружены в 5-сантиметровом участке ядра породы, извлеченном с вершины пикового кольца кратера - высокой точки в кратере, которая образовалась, когда камни отскочили, а затем рухнули от силы удара. Анализ иридия проводился в лабораториях Австрии, Бельгии, Японии и США.

Помимо иридия, в разрезе кратера были обнаружены повышенные уровни других элементов, связанных с материалом астероида. Концентрация и состав этих "элементов астероидов" напоминали измерения, сделанные в геологическом слое в 52 местах по всему миру.

В керне и геологическом слое также есть общие элементы, связанные с землей, включая сернистые соединения. Исследование 2019 года показало, что серосодержащие породы отсутствуют в большей части остальной части керна, несмотря на то, что они присутствуют в больших объемах в окружающем известняке. Это указывает на то, что в результате удара исходная сера была выброшена в атмосферу, что могло усугубить плохую ситуацию, усугубив глобальное похолодание и вызвав кислотные дожди.

Исследователиьпланируют вернуться к кратеру этим летом, чтобы начать съемку участков в его центре, где они надеются спланировать будущие буровые работы. чтобы восстановить больше астероидного материала.

 ← Читайте нас в Facebook