Для исследованной вселенной гигантские галактики очень редки. Согласно имеющимся моделям, столь огромные и древние жители вселенной должны формировать новые звезды с огромной скоростью. Но недавно идентифицированная XMM-2599 не вписывается в эту теорию.

Данный космический объект расположен на расстоянии около 12 млрд световых лет от Земли. Это означает, что исследователи из обсерватории Кек на Гавайях наблюдают её в состоянии на момент 1,8 млрд лет с большого взрыва. Несмотря на молодой возраст, согласно словам Бенджамина Форреста из отдела физики и астрономии Калифорнийского университета в Риверсайде, успела сформировать более 300 миллиардов звезд. Фактически, ещё до того, как нашей вселенной исполнилось 2 миллиарда лет, XMM-2599 уже была сверхмассивной.

NRAO / AUI / NSF, B. SAXTON
Иллюстрация того, как могла выглядеть эта древняя галактика, когда она еще активно формировала звезды.

Удивителен и тот факт, что большую часть звезд галактика сформировала, когда вселенной было не больше 1 миллиарда лет. В период активного роста XMM-2599 формировала порядка 1000 солнечных масс ежегодно. Для сравнения — наш Млечный путь формирует около 1 солнечной массы за аналогичный период. И при всём при этом в данный момент галактика «потухла».

Согласно имеющимся моделям, галактика должна была оставаться активной гораздо дольше. Это уже не первый подобный случай — в декабре астрономами была обнаружена похожая сверхмассивная галактика, которая «остановилась» ещё раньше — примерно 1,5 миллиарда лет от Большого взрыва.

Обе этих находки должны будут побудить научное сообщество пересмотреть все модели формирования ранних крупных галактик. Параллельно с этим будут продолжаться вестись наблюдения за XMM-2599, для установления некой динамики развития событий.

← Читайте нас в Facebook