Эпоха освоения космоса несет с собой новый риск: вторжение. Опасность исходит не от маленьких зеленых человечков, прибывающих на летающих тарелках, а, скорее, от микробиологического загрязнения Земли из внеземных сред и наоборот. В статье для BioScience группа ученых из Университета Макгилла описывают опасности, создаваемые такими организмами, и предлогают возможные пути устранения этой угрозы.

Авторы предупреждают, что биологическое загрязнение ставит под угрозу как экосистемы, так и благополучие человека. Из-за огромных затрат для ресурсных секторов и здоровья человека биологические инвазии представляют собой глобальную проблему биобезопасности, требующую строгих трансграничных решений. И эта угроза может быть более непосредственной, чем предполагалось ранее. Несмотря на значительную осторожность со стороны космических агентств в отношении микробов, говорят авторы, бактериальные штаммы, проявляющие чрезвычайную устойчивость к ионизирующему излучению, обезвоживанию и дезинфицирующим средствам, были изолированы в "чистых комнатах" NASA, используемых для сборки космических кораблей.

Тем не менее, в статье описан возможный подход к решению этого тревожного сценария: возникающая область науки об инвазии, в которой практикующие специалисты изучают причины и последствия интродукции организмов за пределы их развитого диапазона. Исследования в области науки об инвазии позволили получить новое понимание эпидемиологии, быстрой эволюции, взаимосвязи между биоразнообразием и стабильностью сообщества, а также динамики взаимодействий хищник-жертва и паразит-хозяин, а также многих других концепций. Далее они объясняют, что протоколы раннего обнаружения, оценки опасностей, быстрого реагирования и сдерживания, применяемые в настоящее время для инвазивных видов на Земле, могут быть адаптированы для борьбы с потенциальными внеземными загрязнителями.

Авторы выделяют ряд идей науки о вторжениях, которые могут быть применены к вопросам космической биобезопасности, например, тот факт, что островные системы, такие как острова, озера и удаленные места обитания, наиболее уязвимы для угроз инопланетного вторжения. Точно так же биология инвазии позволила понять сложность прогнозирования инвазии и решающую важность раннего обнаружения в борьбе с микробными угрозами. Исследователи предполагают, что портативные технологии секвенирования ДНК в реальном времени в сочетании с базами данных известных органических загрязнителей могут обеспечить быстрое реагирование.

Несмотря на их ценность для космической биобезопасности, авторы заявляют, что биологи, занимающиеся вторжением, еще не участвовали в планировании Комитета по космическим исследованиям. Они утверждают, что это должно скоро измениться, потому что более тесное сотрудничество между биологами-вторжениями и астробиологами улучшит существующие международные протоколы планетарной биобезопасности — как для Земли, так и для внеземных тел, которые могут содержать жизнь.

 ← Читайте нас в Facebook