Если человечество надеется в далеком будущем стать цивилизацией типа III (то есть обществом, способным использовать всю энергию своей галактики), нам понадобятся варп-двигатели — на данный момент фантастические устройства, способные искажать пространство-время и превышать скорость света. Ведь диаметр Млечного Пути составляет примерно 120 000 световых лет, и это не расстояние, которое можно легко преодолеть.

Идея варп-двигателя вне научной фантастики впервые появилась в 90-х годах благодаря физику Мигелю Алькубьерре. Первоначальные теоретические разработки основывались на экзотической физике, такой как "отрицательная энергия", которая никогда не была обнаружена в реальном мире. Однако новое исследование, опубликованное в журнале Classical and Quantum Gravity, предлагает концепцию, которая не нарушает известные законы физики. Иными словами, это варп-двигатель, который теоретически работает в пределах известных физических законов.

Ведущий автор Джаред Фукс, старший научный сотрудник исследовательской фирмы Applied Physics (AP), сказал:

Это исследование меняет представление о варп-двигателях. Мы продемонстрировали первую в своем роде модель, которая показывает, что варп-двигатели могут выйти за рамки научной фантастики.

Согласно команде исследователей, новая концепция использует «сложную смесь традиционных и новых гравитационных методов для создания варп-пузыря, который может перемещать объекты на высоких скоростях в пределах известных законов физики». Эта технология называется «субсветовой варп-двигатель с постоянной скоростью» и соответствует предыдущим теоретическим решениям, включая те, что предложил Алькубьерре. Самое важное, эта концепция остается в пределах известных законов физики.

Эта новость появилась всего через несколько недель после того, как AP объявила о создании Warp Factory — онлайн-инструмента для исследователей, изучающих физику и технику варп-двигателей. Кристофер Хелмерих, другой старший научный сотрудник AP, отметил, что этот инструмент является "проверкой реальности" для исследований варп-двигателей и что компания планирует предложить гранты в размере 500 000$ на проекты, которые не полагаются на экзотические концепции, такие как «отрицательная энергия или сверхсветовая материя». Новая модель варп-двигателя является первым результатом этой миссии.

Хотя новый варп-двигатель не основан на шаткой физике, это не означает, что мы быстро приблизимся к освоению Млечного Пути. Даже этот более реалистичный дизайн имеет свои ограничения.

Такая конструкция все еще требует значительного количества энергии, но она демонстрирует, что варп-эффекты могут быть достигнуты без экзотических форм материи. Эти результаты открывают путь к будущему сокращению потребностей в энергии для варп-двигателей.