Cassini вращался вокруг Сатурна и его спутников с 2004 по 2017 год. Миссия завершилась, когда космический аппарат был намеренно погружен в атмосферу планеты, но на основе собранных им данных все еще совершаются новые открытия.

За время существования миссии Cassini пролетел мимо Энцелада 147 раз, из них 23 пролета прошли на очень близком расстоянии от ледяной луной. Спектрометр визуального и инфракрасного картирования (VIMS) собирал данные, которые можно использовать для получения информации о температуре и составе поверхности, а также о размерах и пластов льда.

В исследовании, опубликованном в Icarus, была получена глобальная спектральная мозаика с использованием полного набора данных VIMS. Полноцветные изображения были созданы путем объединения трех ИК-каналов спектро-визуализатора VIMS, представленных красным, зеленым и синим цветами, и наложения их на мозаику, созданную с помощью подсистемы Imaging Science Subsystem на Cassini другой командой.

На изображении показаны пять инфракрасных изображений Энцелада с центром на передней стороне, на стороне, обращенной к Сатурну, и на задней стороне в верхнем ряду, а также на Северном и Южном полюсе в нижнем ряду. Глобус также можно исследовать в интерактивном режиме:

Ученые использовали фотометрическую коррекцию, чтобы выявить новые детали на поверхности луны. Поверхность Энцелада почти целиком состоит из чистого водяного льда, что делает его сильно отражающим, но наблюдаемая яркость зависит от свойств материала поверхности, формы поверхности и угла обзора. Корректировка этих изменений была необходима, чтобы показать различия в составе и физическом состоянии на поверхности.

Используя эти улучшенные фотометрические поправки, ученые смогли выявить спектральные вариации, которые соответствуют разным цветам на изображениях. Они особенно впечатляют в регионе с четырьмя большими тектоническими разломами, известными как Полосы тигра на Южном полюсе. Изображение Южного полюса также показывает четкую границу между ландшафтами, где светло-красный цвет встречается с синей областью. Гладкий красный цвет, вероятно, связан с недавно обнаженным пресноводным льдом. Это может быть признаком наличия горячих точек на морском дне.

В будущем ученые планируют применить свою технику к другим ледяным спутникам, чтобы сравнить их с Энцеладом.

 ← Читайте нас в Facebook