Это почти все, что мы знаем о миссии. Ни одна из организаций не опубликовала конкретных подробностей о проекте, например, как долго продлится миссия, что они надеются сделать на орбите или даже тип древесины, которую они будут тестировать.

Это будет не первый случай, когда древесина будет отправлена ​​в космос — например, в рамках ранней программы NASA "Рейнджер" на Луну были отправлены конструкции из бальзавода, — но это определенно не широко используемый материал в аэрокосмической промышленности. Как объяснила Popular Science в 2014 году, отправка деревянного космического корабля на орбиту представляет собой уникальный набор проблем:

Во-первых, органическое вещество должно содержать изрядное количество воды. В вакууме эта вода будет вытекать и испаряться, что может повлиять на конструкцию, особенно в местах, где были прикреплены винты и кронштейны. Даже если этот процесс растянется на многие недели или месяцы, целостность космического корабля может быть нарушена.

В конечном итоге это зависит от того, как (если вообще) эти ученые планируют обрабатывать древесину до того, как она дебютирует на небесах. Как сообщает Nikkei Asia, цель миссии — проверить различные древесные материалы на их устойчивость к резким перепадам температуры и солнечному свету.

Команда также надеется изучить рост обработанной древесины в условиях микрогравитации, чтобы лучше информировать ее о практическом использовании материала на Земле, но в отчете Nikkei Asia дается мало подробностей о том, как могут выглядеть эти эксперименты.

Помещение полезной нагрузки в деревянную оболочку может иметь некоторые преимущества. Nikkei Asia также отмечает, что, в отличие от металла, дерево не блокирует электромагнитные волны, которые спутники используют для связи. Если это так, ученые смогут спрятать антенну и другие приборы внутри внешней деревянной конструкции. По крайней мере, это должна быть интересная демонстрация технологии.

Что хорошего в дереве?

С момента запуска в 1957 году советского спутника мы отправили в космос более 10 000 объектов. Наши темпы только увеличиваются, поскольку такие компании, как Starlink, Boeing и OneWeb от SpaceX, планируют отправить на орбиту десятки тысяч спутников. Там становится невероятно тесно. Поскольку эти объекты пересекаются (а иногда и сталкиваются), ученые опасаются, что они могут вызвать столкновения, которые отправят волну обломков на низкую околоземную орбиту и буквально упадут нам на голову.

Спутник Сумитомо лесного хозяйства и Университет Киото уже был представлен в качестве возможного решения по проблеме космического мусора. Но, как отмечает Ars Technica , не имеет значения, из чего сделан спутник. Если он вращается вокруг Земли, есть риск, что со временем он превратится в кусок космического мусора. Построение космического корабля из дерева вместо алюминия этого не изменит.

Есть шанс, что новый спутник сможет решить одну, о которой часто забывают, проблему: возвращающиеся частицы дыма. Когда спутники повторно входят в атмосферу Земли, их внешние поверхности подвергаются воздействию экстремальных температур. В некоторых случаях они плавятся и в конечном итоге испаряются. Ученые не провели большого исследования того, какое влияние горение всего этого металла оказывает на состав и химию атмосферы.

Похоже, это самое главное для астронавта JAXA и профессора Киотского университета Такао Дои, который рассказал BBC о проекте:

Мы очень обеспокоены тем фактом, что все спутники, которые повторно входят в атмосферу Земли, сгорают и создают крошечные частицы оксида алюминия, которые будут плавать в верхних слоях атмосферы в течение многих лет. В конечном итоге это повлияет на окружающую среду Земли.

Группа утверждает, что деревянные спутники вскоре могут стать более экологически безопасным способом исследования космоса без образования тумана из опасных частиц. Гипотетически древесина должна сгореть при входе в атмосферу. Но как насчет металлической фурнитуры внутри? Опять же, нам понадобится больше деталей. 

Далеко не первый

Этот спутник может быть первым деревянным спутником, предназначенным для орбиты Земли, но это не первый объект из дерева, который посетит космос. Программа NASA Ranger , которая проводилась Лабораторией реактивного движения (JPL) в Пасадене, Калифорния, с 1961 по 1965 год, первой преодолела этот барьер.

Для миссий « Рейнджер 3», «4» и «5» инженеры JPL сконструировали ограничитель ударов — шар шириной 25 дюймов, сделанный из бальзама, — предназначенный для защиты лунных инструментов. По данным Scientific American, инженеры поместили сейсмометр и передатчик в центре каждого из полых глобусов, а затем наполнили их жидкостью, которая гипотетически будет действовать как стабилизатор, когда оболчка из бальзама упадет на Луну.

Из трех зондов, содержащих деревянное сооружение, Рейнджер 4 был единственным, кто добрался до поверхности Луны. И хотя его приземление в 1962 году на обратной стороне Луны ознаменовало первую посадку NASA на другое небесное тело, передатчики зонда отключились, и миссия в конечном итоге провалилась. Нет никаких указаний на то, как сейсмометр и его деревянный корпус работали на поверхности Луны.

Однако Рейнджер 3 и Рейнджер 5 полностью пропустили Луну — примерно на 22 000 миль и примерно на 500 миль соответственно. Два космических корабля и их сейсмографы, защищенные бальзамом, теперь находятся на гелиоцентрической орбите.

Совсем недавно Китай экспериментировал с отправкой древесины в космос. Несколько разведывательных спутников Fanhui Shi Weixing , запущенных с 1969 по 2006 год, были оснащены теплозащитным экраном из импрегнированного белого дуба. (Очевидно, это была более дешевая альтернатива плиткам из пенопласта, которые в то время использовало NASA.)

 ← Читайте нас в Facebook